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Couverture de Absolument positif — Essais sur l'effondrement de la civilisation industrielle, de Dmitry Orlov

Si vous maîtrisez l'anglais américain...

Lisez le texte original : Fragility and Collapse: Slowly at first, then all at once.

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Dmitry Orlov est né à Leningrad et a immigré aux États-Unis à l'âge de douze ans. Il a été témoin de l'effondrement soviétique lors de plusieurs visites prolongées sur sa terre natale russe entre la fin des années 1980 et le milieu des années 1990. Il est ingénieur et a contribué à des champs aussi variés que la physique des hautes énergies et la sécurité informatique. Il est aussi un théoricien majeur du pic pétrolier dont les travaux ont été publiés sur des sites tels que Life After the Oil Crash et Power Switch •

Combler le retard d'effondrement

L'Union soviétique était mieux préparée à l'effondrement que les États-Unis

Par Dmitry Orlov
4 décembre 2006
Combler le retard d'effondrement
Drapeau mi-américain, mi-soviétique traversé par une déchirure en diagonale
Dmitry Orlov

Bonsoir, Mesdames et Messieurs. Je ne suis pas un expert, ou un spécialiste, ou un militant. Je suis plutôt un témoin oculaire. J'ai vu l'Union soviétique s'effondrer, et j'ai essayé de mettre mes observations dans un message concis. Je vous laisserai décider à quel point ce message est urgent.

1. Dans le texte : collapse gap. Au milieu des années 1950, les Américains ont été saisis par la crainte que le déploiement massif de bombardiers à réaction donne à l'Union soviétique un avantage stratégique décisif. Les observations des avions espions ont montré par la suite que ce bomber gap était inexistant. L'administration a cependant tiré les leçons de cette affaire en invoquant par voie de presse des écarts divers et inquiétants pris par l'armée américaine sur l'armée soviétique à chaque fois qu'il était nécessaire de faire accepter au contribuable américain davantage de dépenses militaires.

Mon exposé de ce soir a pour sujet le manque de préparation à l'effondrement ici, aux États-Unis. Je comparerai cela à la situation en Union soviétique, avant son effondrement. Le moyen rhétorique que je vais utiliser est le retard d'effondrement1, pour aller avec le retard nucléaire et le retard spatial, et divers autres retards entre superpuissances qui étaient à la mode durant la guerre froide.

Mes prémisses
  • L'Union soviétique (URSS) s'est effondrée il y a environ dix-sept ans. Les États-Unis (ÉU) s'effondreront (économiquement ou politiquement) à un certain point.
  • Les dates exactes des effondrements sont impossibles à prédire. Mais l'un des faits les mieux connus sur les empires est qu'ils s'effondrent. Sans exception.
  • L'effondrement soviétique était plus difficile à prédire à cause du secret. De nombreux signes de difficultés pour les ÉU indiquent qu'ils pourraient s'effondrer n'importe quand.
  • L'effondrement soviétique a beaucoup à apprendre aux ÉU. Les différences sont tout aussi intéressantes que les similarités.

L'effondrement économique est généralement un triste sujet. Mais je suis une personne de nature gaie et optimiste, et je crois que, avec un peu de préparation, de tels événements peuvent être pris sans sourciller. Comme vous pouvez probablement le conjecturer, je suis plutôt enthousiasmé par l'observation des effondrements économiques. Peut-être que lorsque je serai vraiment âgé, tous les effondrements commenceront à se ressembler pour moi, mais je n'en suis pas encore à ce point.

Et ce prochain effondrement m'intrigue certainement. À ce que je vois et entends, il semble qu'il y ait une bonne chance que l'économie américaine s'effondre quelque part dans l'avenir prévisible. Il semblerait aussi que nous ne soyons pas particulièrement préparés pour cela. Comme vont les choses, l'économie américaine est sur le point de jouer quelque chose comme un acte de disparition. Aussi je m'empresse de mettre mes observations de l'effondrement soviétique à bon usage.

Symétries entre l'URSS et les ÉU
  • Deux empires militaro-industriels post-Seconde Guerre mondiale.
  • Fondés sur le progrès technologique et la croissance économique.
  • Ont essayé de répandre leur idéologie sur toute la planète.
  • Ont exercé un contrôle économique et politique sur de nombreux pays.
  • Sont restés à égalité pendant plusieurs décennies.
  • Ont fini par faire faillite.

(Ces similarités justifient de raisonner par analogie.)

J'anticipe que certaines personnes réagiront mal en ayant leur pays comparé à l'URSS. Je voudrais vous assurer que les Soviétiques auraient réagi similairement, si les États-Unis s'étaient effondrés les premiers. Sentiments mis à part, voici deux superpuissances du XXe siècle, qui voulaient plus ou moins les mêmes choses — des choses comme le progrès technologique, la croissance économique, le plein-emploi, et la domination du monde — mais ils étaient en désaccord sur les méthodes. Et ils ont obtenu des résultats similaires — chacun en a bien profité, a intimidé la planète entière, et a maintenu l'autre dans la peur. Chacun a fini par faire faillite.

Gagnant ou second ?
Écusson de la mission spatiale Soyouz-Apollo de 1975
Course à l'espace
Course à l'armement
Course à l'emprisonnement
Course à l'Empire-haï-du-mal

2. Doctrine militaire estimant que les conséquences d'une guerre nucléaire dissuaderaient n'importe quels belligérants de l'entreprendre, pourvu que les arsenaux soient assez bien garnis pour garantir la fin du monde. L'appellation américaine est : mutual assured destruction, donnant l'acronyme MAD (fou), ce qui laisse à penser que la rationalité des susdits belligérants n'est, elle, pas garantie.

3. Les États-Unis projettent depuis la fin des années 1950 de construire un système antimissile qui les mettraient à l'abri des ogives nucléaires russes. Les admirateurs de Ronald Reagan attribuent l'effondrement de l'Union soviétique au retard technologique pris par celle-ci en regard du programme américain Strategic Defense Initiative, bien que le bouclier attendu n'ait jamais été produit (un peu comme certains catholiques attribuent ce même effondrement aux prières tenaces du pape Jean-Paul II).

4. Acronyme de Glávnoie Oupravlénïe Lageréi, Direction principale des camps de travail.

Les États-Unis et l'URSS étaient à égalité dans de nombreuses catégories, mais je vais seulement en mentionner quatre.

Le programme spatial piloté soviétique est bien vivant sous gestion russe, et il offre maintenant les tout premiers vols en charter. Les Américains empruntent des vols sur Soyouz tandis que leurs vaisseaux spatiaux restants demeurent à l'atelier.

La course à l'armement n'a pas produit de vainqueur clair, et c'est une excellente nouvelle, parce que la Destruction mutuelle assurée2 reste effective. La Russie a toujours plus d'ogives nucléaires que les États-Unis, et une technologie de missiles de croisière supersoniques qui peut pénétrer n'importe quel bouclier antimissile, particulièrement un qui n'existe pas3.

La course à l'emprisonnement montrait autrefois les Soviétiques avec une avance décisive, grâce à leur programme innovant GOULAG4. Mais ils ont graduellement pris du retard, et à la fin, la course à l'emprisonnement a été gagnée par les Américains, avec le plus haut pourcentage de gens en prison de tous les temps.

La course à l'Empire-haï-du-mal est finalement aussi gagnée par les Américains. C'est facile maintenant qu'ils n'ont plus personne avec qui rivaliser.

Les ÉU font face à de nombreuses difficultés identiques à celles qui ont contribué à l'effondrement soviétique
  • Des guerres ingagnables (Afghanistan, Irak... Iran ?).
  • Une production de pétrole déclinante (la production de pétrole soviétique a passé son pic une paire d'années avant l'effondrement).
  • Des budgets militaires hors de contrôle.
  • Des déficits et une dette extérieure insoutenables.
  • Un système politique récalcitrant, apathique et corrompu, incapable de réformes.
  • Des illusions de grandeur empêchant une discussion honnête des difficultés.

En continuant avec notre liste de similarités entre superpuissances, beaucoup de difficultés qui ont coulé l'Union soviétique mettent à présent en danger les États-Unis aussi. Telles qu'une armée immense, bien équipée et très coûteuse, sans mission claire, embourbée dans un combat contre des insurgés musulmans. Telles que des pénuries énergétiques liées à la culmination de la production pétrolière. Telles qu'une balance commerciale défavorable persistante, résultant en une dette extérieure débridée. Ajoutez à cela une image de soi illusoire, une idéologie inflexible et un système politique apathique.

Les économies sont susceptibles de défaillances en cascade
  • Les problèmes insolubles s'accumulent avec le temps.
  • Les mécanismes de compensation ne sont utiles que jusqu'à un certain point.
  • Un certain nombre d'événements peuvent mettre l'économie en état de choc.
  • De multiples effets de contrecoup empêchent de revenir à la normale.
  • Le glissement vers le bas acquiert un élan propre.
  • Le système politique demeure intact mais souffre de paralysie.

Un effondrement économique est étonnant à observer, et très intéressant s'il est décrit précisément et en détail. Une description générale tend à tomber loin de la cible, mais je vais essayer. Un arrangement économique peut continuer un bon bout de temps après qu'il est devenu intenable, par pure inertie. Mais à un certain point une vague de promesses non tenues et de suppositions invalidées balaye tout cela à la mer. L'un de ces arrangements intenables repose sur la notion qu'il est possible de perpétuellement emprunter de plus en plus d'argent à l'étranger, pour payer de plus en plus d'importations d'énergie, tandis que le prix de ces importations continue de doubler toutes les quelques années. L'argent gratuit avec lequel on achète de l'énergie équivaut à de l'énergie gratuite, et l'énergie gratuite n'existe pas dans la nature. Ce doit donc être une condition transitoire. Quand le flux d'énergie retombera vers l'équilibre, une grande part de l'économie américaine sera forcée de s'arrêter.

L'environnement post-effondrement — les conséquences immédiates
  • Dislocation sociale, chômage, perte de domicile, désespoir.
  • Les autorités n'imposent plus le respect. Les forces de l'ordre sont débordées, remplacées par l'auto-défense locale et la sécurité privée. De nombreuses lois sont universellement ignorées.
  • Des pénuries généralisées de nombreuses marchandises de base, particulièrement la nourriture, le carburant et la médecine.
  • L'entretien de base est abandonné ou rationné. L'infrastructure se délabre et tombe en panne. Beaucoup de désastres, grands et petits.
  • Pas de planification à long terme possible. Les nouveaux grands projets ne sont même pas envisagés. Toutes les adaptations réussies reposent sur l'infrastructure et l'inventaire existants.

J'ai décrit ce qui est arrivé à la Russie en détail dans l'un de mes articles, qui est disponible sur Surviving Peak Oil. Je ne vois pas pourquoi ce qui arrive aux États-Unis serait entièrement dissemblable, au moins en termes généraux. Les particularités seront différentes, et nous allons les aborder dans un moment. Nous devons certainement nous attendre à des pénuries de carburant, d'alimentation, de médecine, et d'innombrables autres articles de consommation, à des coupures d'électricité, de gaz et d'eau, des pannes dans les systèmes de transport et d'autres infrastructures, à l'hyper-inflation, des fermetures généralisées et des licenciements massifs, accompagnés de beaucoup de désespoir, de confusion, de violence et de désordre. Nous ne devons absolument pas espérer des grands plans de sauvetage, des programmes technologiques innovants, ou des miracles de cohésion sociale.

L'environnement post-effondrement — que se passe-t-il ensuite ?
  • Une nouvelle économie de subsistance et de troc émerge presque immédiatement.
  • Le vieux capital — actions, obligations, capital d'équipement, argent liquide — n'a aucune valeur. Les relations, les services rendus, l'accès aux ressources prouvent la durabilité de leur valeur.
  • Dépouillement des actifs : les actifs sont démantelés et réutilisés, entreposés, ou vendus pour la ferraille. De nombreux articles de valeur sont exportés (particulièrement les objets d'art, les antiquités, l'équipement scientifique et industriel).
  • Des éléments du crime organisé, les anciens militaires et les anciennes forces de l'ordre se combinent en nouvelles structures de pouvoir (très embrouillées).

Face à de tels développements, certaines personnes sont promptes à réaliser ce qu'elles doivent faire pour survivre, et commencent à le faire, généralement sans la permission de quiconque. Une sorte d'économie émerge, complètement informelle, et souvent semi-criminelle. Elle tourne autour de la liquidation et du recyclage des restes de l'ancienne économie. Elle est basée sur un accès direct aux ressources, et sur la menace de la force, plutôt que sur la propriété ou l'autorité légale. Les gens qui ont des difficultés avec cette façon de faire se retrouvent rapidement hors du jeu.

Ce sont les généralités. Maintenant regardons les particularités.

5. Les grandes banlieues pavillonnaires, peuplées par la classe moyenne et très éloignées des centres urbains.

Logement
Drapeau soviétique Drapeau américain
Propriété de l'état Propriété des banques et des sociétés
Loyer gratuit Saisies et expulsions
Accessible par les transports publics Largement inaccessible sauf en automobile
Personne ne bouge Flot de réfugiés des banlieues5

Un élément important de la préparation à l'effondrement est de s'assurer que l'on n'a pas besoin d'une économie en fonctionnement pour garder un toit au dessus de sa tête. En Union soviétique, tous les logements appartenaient au gouvernement, qui les mettait directement à disposition des gens. Comme tous les logements étaient aussi construits par le gouvernement, ils n'étaient construits que dans des lieux que le gouvernement pouvait desservir en utilisant les transports publics. Après l'effondrement, presque tout le monde a réussi à garder son logement.

Aux États-Unis, très peu de gens possèdent leur lieu de résidence pour de bon, et même alors ils ont besoin d'un revenu pour payer les taxes foncières. Les gens sans revenu se retrouvent à la rue. Quand l'économie s'effondrera, très peu de gens continueront d'avoir un revenu, alors la clochardisation va devenir endémique. Ajoutez à cela la nature dépendante de l'automobile de la plupart des banlieues, et ce que vous obtiendrez est une migration en masse des sans-logis vers les centres urbains.

Transport
Drapeau soviétique Drapeau américain
Public Privé, principalement des automobiles et des camions
Continue de fonctionner En panne à cause des pénuries de carburant
Villes compactes le long des lignes de chemin de fer Étalement, centre-villes morts
Infrastructure pouvant être entretenue Davantage de nids de poule que de route
Tous les passagers, en voiture ! À pied, pédalant à bicyclette, poussant des chariots de supermarché

Les transports publics soviétiques étaient plus ou moins tout ce qu'il y avait, mais il y en avait beaucoup. Il y avait aussi quelques automobiles particulières, mais si peu que le rationnement de l'essence et les pénuries étaient quasiment sans conséquence. Toutes ces infrastructures publiques étaient conçues pour être presque indéfiniment réparables, et elles ont continué de marcher alors même que le reste de l'économie s'effondrait.

La population des États-Unis est presque entièrement dépendante de l'automobile, et se fie aux marchés qui contrôlent l'importation de pétrole, le raffinement et la distribution. Elle compte aussi sur des investissements publics continus dans la construction de routes et leur réparation. Les automobiles elles-mêmes requièrent un flux continu de pièces importées, et elles ne sont pas conçues pour durer très longtemps. Quand ces systèmes tortueusement interconnectés cesseront de fonctionner, une grande partie de la population se trouvera isolée.

6. Le just-in-time est une stratégie d'organisation industrielle visant à réduire l'inventaire au minimum nécessaire à la satisfaction de la demande immédiate. Le résultat est une rentabilité accrue (peu d'entrepôts, peu d'invendus, peu d'engagement de trésorerie) et un risque de paralysie totale en cas de rupture d'un flux.

Emploi
Drapeau soviétique Drapeau américain
Principalement public Principalement privé
Ralentissements Fermetures
Salaires retardés Licenciements massifs
Inventaire à des niveaux massifs Inventaire juste à temps6
Accès continu et troc Liquidation
Transition graduelle Retraite instantanée

L'effondrement économique affecte l'emploi dans le secteur public presque autant que l'emploi dans le secteur privé, finalement. Comme les bureaucraties gouvernementales tendent à être lentes à réagir, elles s'effondrent plus lentement. Aussi, comme les entreprises d'État tendent à être inefficaces et entreposent de l'inventaire, il en reste beaucoup, que les employés emportent chez eux et utilisent dans le troc. La plupart des emplois soviétiques étaient dans le secteur public, et cela a donné du temps aux gens pour réfléchir à ce qu'ils devaient faire ensuite.

Les entreprises privées tendent à être beaucoup plus efficientes en beaucoup de choses. Telles que licencier leur personnel, fermer leurs portes et liquider leurs actifs. Puisque la plupart des emplois aux États-Unis sont dans le secteur privé, nous devrions nous attendre à ce que la transition vers le chômage permanent soit très abrupte pour la plupart des gens.

Familles
Drapeau soviétique Drapeau américain
Trois générations sous un toit Célibataires, familles nucléaires
Étroitement liés (mais malheureux ?) Aliénés (et malheureux ?)
Géographiquement regroupés Géographiquement dispersés
Habitués aux privations Ont le sentiment que tout leur est dû
La vie continue Isolés parmi des étrangers

Quand les gens sont confrontés à une épreuve, ils se tournent habituellement vers leur famille pour être soutenus. L'Union soviétique a connu des pénuries de logement chroniques, ce qui avait souvent pour résultat de faire vivre ensemble trois générations sous un toit. Cela ne les rendaient pas heureux, mais au moins ils étaient habitués les uns aux autres. La perspective habituelle était qu'ils resteraient ensemble, quoi qu'il advienne.

7. Thanksgiving est une fête religieuse américaine et canadienne. Aux États-Unis elle est célébrée le quatrième jeudi de novembre et donne traditionnellement lieu à un grand repas de famille.

Aux États-Unis, les familles tendent à être atomisées, dispersées à travers plusieurs États. Elles ont parfois du mal à se tolérer quand elles se rassemblent pour Thanksgiving7 ou Noël, même durant les meilleurs moments. Elles pourraient trouver difficile de s'entendre dans les mauvais moments. Il y a déjà trop de solitude dans ce pays, et je doute que l'effondrement économique y remédie.

Argent
Drapeau soviétique Drapeau américain
De valeur symbolique La ressource nécessaire
Partagé entre amis Presque jamais partagé
Revenu pas indispensable Revenu indispensable pour survivre
Les amis sont le plus important L'argent est le plus important
Fauché, mais peu importe Fauché et sans recours

Pour tenir le diable à distance, les Américains ont besoin d'argent. Dans un effondrement économique, il y a habituellement une hyper-inflation, ce qui efface les économies. Il y a aussi un chômage endémique, ce qui efface les revenus. Le résultat est une population qui est largement sans le sou.

En Union soviétique, très peu de choses pouvaient être obtenues par l'argent. On le traitait comme un symbole plutôt que comme une richesse, et on le partageait entre amis. Beaucoup de choses — dont le logement et le transport — étaient soit gratuites soit presque gratuites.

Biens de consommation
Drapeau soviétique Drapeau américain
Un coût pour le gouvernement Des profits pour les Chinois
Une économie basée sur les produits Une économie basée sur les services
Pénurie de produits Pénurie d'argent
Débrouillez-vous pour le faire fonctionner Obsolescence planifiée
Legs technologiques Tout jetable
Réparer soi-même Recycler les ordures

Les biens de consommation soviétiques ont toujours été un objet de dérision — les réfrigérateurs qui chauffent la maison et la nourriture, et ainsi de suite. Vous aviez de la chance si vous en aviez seulement un, et c'était à vous de le faire fonctionner une fois que vous l'aviez chez vous. Mais une fois que vous l'aviez fait marcher, il devenait un inestimable héritage familial, passé de génération en génération, robuste et presque indéfiniment réparable.

Aux États-Unis, on entend souvent que quelque chose ne vaut pas d'être réparé. C'est assez pour faire voir rouge à un Russe. J'ai entendu dire une fois par un vieux Russe qui était furieux qu'une quincaillerie de Boston n'ait pu lui vendre des ressorts de literie de rechange : Les gens jettent d'excellents matelas, comment suis-je censé les réparer ?

L'effondrement économique tend à arrêter à la fois la production locale et les importations, et il est donc vitalement important que tout ce que vous possédez s'use lentement, et que vous puissiez le réparer vous-même s'il casse. Les trucs fabriqués par les Soviétiques étaient généralement incroyablement durs à l'usure. Les trucs fabriqués par les Chinois que l'on peut obtenir par ici, beaucoup moins.

Alimentation
Drapeau soviétique Drapeau américain
Potagers Supermarchés
Réserves de nourriture locales Nourriture expédiée en camions
Culture de la cuisine maison Culture de la restauration rapide
Physiquement actifs Obésité épidémique
Fouillent et quémandent Attendent d'être nourris

Le secteur agricole soviétique était notoirement inefficace. Beaucoup de gens cultivaient et récoltaient leur propre nourriture même pendant les périodes relativement prospères. Il y avait des entrepôts de nourriture dans chaque ville, approvisionnés selon un plan d'allocation gouvernemental. Il y avait très peu de restaurants, et la plupart des familles cuisinaient et mangeaient à la maison. Faire des courses était plutôt laborieux, et impliquait de porter de lourdes charges. Quelques fois, cela ressemblait à la chasse — traquer cet insaisissable morceau de viande tapi derrière quelque comptoir de boutique. Aussi les gens étaient bien préparés à ce qui allait suivre.

Aux États-Unis, la plupart des gens tirent leur nourriture d'un supermarché, qui est approvisionné de très loin en utilisant des camions réfrigérants. Beaucoup de gens ne s'ennuient même pas à faire des courses et mangent seulement de la restauration rapide. Quand les gens cuisinent, ils cuisinent rarement à partir de zéro. Tout cela est très malsain, et l'effet sur le tour de taille de la nation est visible clairement depuis l'autre côté du parc de stationnement. Un grand nombre de gens, qui se dandinent seulement depuis et jusqu'à leur voiture, ne semblent pas préparés à ce qui va suivre. S'ils devaient soudainement commencer à vivre comme les Russes, ils s'éclateraient les genoux.

Médecine
Drapeau soviétique Drapeau américain
Publique Privée
Soins de base gratuits Médecine lucrative
Focalisée sur les soins de base et la prévention Focalisée sur la gériatrie, les cas chroniques, l'oncologie, la médecine d'urgence, la psychopharmacologie, la chirurgie plastique
Soins de base Remédes maison

Le gouvernement soviétique a balancé des ressources dans des programmes d'immunisation, le contrôle des maladies infectieuses et les soins de base. Il exploitait directement un système de cliniques d'État, d'hôpitaux et de sanatoriums. Les gens avec une affection fatale ou une condition chronique avaient souvent des raisons de se plaindre, et devaient payer pour des soins privés — s'ils avaient de l'argent.

Aux États-Unis, la médecine est lucrative. Les gens semblent ne rien penser de ce fait. Il y a vraiment très peu de champs d'action auxquels les Américains refuseraient la motivation lucrative. La difficulté est qu'une fois l'économie partie, le profit l'est aussi, ainsi que les services qu'il aidait autrefois à motiver.

8. Désigne habituellement la génération ayant émergé de la Première Guerre mondiale, et plus particulièrement ses éléments littéraires les plus brillants (Hemingway, Fitzgerald, Dos Passos, etc.).

Éducation
Drapeau soviétique Drapeau américain
Publique et gratuite Emprunts étudiant écrasants
Huit niveaux généralement suffisants 12 + 4 années produisent beaucoup de semi-illettrés
Les enfants vont à pied à l'école Les enfants sont véhiculés jusqu'à l'école
Petites écoles de quartier Immenses écoles urbaines
La génération perdue8 Illettrisme et ignorance

Le système d'éducation soviétique était généralement excellent. Il produisait une population prodigieusement lettrée et beaucoup de grands spécialistes. L'éducation était gratuite à tous les niveaux, mais l'enseignement supérieur payait parfois une bourse, et fournissait souvent le logement et la nourriture. Le système éducatif s'est très bien maintenu après l'effondrement de l'économie. La difficulté était que les étudiants n'avaient pas de travail à espérer après la remise du diplôme. Beaucoup d'entre eux se sont égarés.

Le système d'enseignement supérieur aux États-Unis est bon à plusieurs choses — la recherche gouvernementale et industrielle, les sports d'équipe, la formation professionnelle... L'enseignement primaire et secondaire échoue à accomplir en douze ans ce que les écoles soviétiques accomplissaient généralement en huit. L'échelle et le coût massif du maintien de ces institutions s'avérera probablement excessif pour l'environnement post-effondrement. L'illettrisme est déjà un problème aux États-Unis, et nous devrions nous attendre à ce qu'il devienne bien pire.

Énergie
Drapeau soviétique Drapeau américain
Auto-suffisance Importe 65% du pétrole et beaucoup de gaz naturel
Surplus, exportations Production domestique faiblissante
Propriété du gouvernement Approvisionnement privé
Contrôle des prix Profiteurs
Pénuries, rationnement Déficience du marché

L'Union soviétique n'avait pas besoin d'importer de l'énergie. Le système de production et de distribution a chancelé mais ne s'est jamais effondré. Le contrôle des prix a maintenu les lumières allumées même quand l'hyper-inflation faisait rage.

Le terme déficience du marché semble adéquat à la situation de l'énergie aux États-Unis. Les marchés non-régulés développent des caractéristiques pernicieuses lorsqu'il y a des pénuries de marchandises clefs. Durant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement des États-Unis comprenait cela et rationnait beaucoup de choses avec succès, depuis l'essence jusqu'aux pièces de bicyclette. Mais c'était il y a longtemps. Depuis lors, l'inviolabilité des marchés non-régulés est devenue un article de foi.

Conclusion :
L'Union soviétique
était bien mieux préparée
à l'effondrement économique
que le sont les États-Unis

Ma conclusion est que l'Union soviétique était bien mieux préparée à l'effondrement économique que le sont les États-Unis.

J'ai laissé de côté deux importantes asymétries entre superpuissances, parce qu'elles n'ont rien à voir avec l'état de préparation à l'effondrement. Certains pays ont simplement plus de chance que d'autres. Mais je vais les mentionner, par souci d'exhaustivité.

En termes de composition raciale et ethnique, les États-Unis ressemblent davantage à la Yougoslavie qu'à la Russie, aussi nous ne devrions pas nous attendre à ce qu'ils soient aussi paisibles que l'était la Russie, après l'effondrement. Les sociétés ethniquement mélangées sont fragiles et ont tendance à exploser.

9. Lire à ce sujet : Une putain assise sur plusieurs eaux par Joe Bageant.

En termes de religion, l'Union soviétique était relativement dépourvue de cultes apocalyptiques du jugement dernier9. Très peu de gens ici souhaitaient qu'une boule de feu atomique de la taille de la planète annonce le retour de leur sauveur. Ce fut en effet une bénédiction.

Politique
Drapeau soviétique Drapeau américain
Paralysie idéologique Paralysie idéologique
Le Parti communiste Le Parti capitaliste et...
l'autre Parti capitaliste
Capable d'écraser la contestation Capable d'ignorer la contestation
A caché les comptes A truqué les comptes
Quatres étoiles Préparation totale à l'effondrement Quatres étoiles

Un domaine dans lequel je ne peux discerner aucun retard d'effondrement est la politique nationale. Les idéologies sont peut-être différentes, mais l'adhésion aveugle à celles-ci ne pourrait être plus similaire.

Il est certainement plus amusant de regarder deux partis capitalistes se jeter l'un sur l'autre plutôt que de n'avoir qu'un parti communiste pour lequel voter. Les choses pour lesquelles ils se battent en public sont généralement des petits gages symboliques de politique sociale, choisis pour faciliter leur posture publique. Le Parti communiste n'offrait qu'une seule pilule amère. Les deux partis capitalistes offrent le choix de deux placebos. La dernière innovation est l'élection par photo d'arrivée, où chaque parti achète cinquante pour cent des votes, et le résultat est tiré du bruit statistique, comme un lapin d'un chapeau.

La manière américaine de traiter la dissidence et la contestation est certainement la plus avancée : pourquoi emprisonner des dissidents quand on peut les laisser crier dans le vent tout leur content ?

10. Si en France l'expression sécurité sociale se confond avec la Sécurité sociale au point d'être circonscrite aux questions d'assurance santé, elle a conservé dans le monde anglophone son sens général, c'est à dire qu'en plus de l'assurance santé elle englobe les questions d'assurance vieillesse et d'assurance emploi. En ce qui concerne la Social Security Administration américaine, c'est un organisme fédéral dont l'objet est le versement des pensions de retraite, de veuvage et de handicap. Elle participe aux programmes d'assurance santé en tant qu'interface avec les assurés, bien que ces programmes ne ressortent pas de sa responsabilité.

L'approche américaine de la comptabilité est plus subtile et nuancée que celle des Soviétiques. Pourquoi faire d'une statistique un secret d'État quand on peut la dénaturer de manière obscure ? Voici un exemple : l'inflation est contrôlée en substituant le hamburger au steak, de façon à minimiser les augmentations des versements de la Sécurité Sociale10.

Un homme en costume et cravate sur fond de ballons de baudruche
Une approche éprouvée et efficace de la politique nationale, fonctionnement garanti pour n'importe quelle superpuissance en cours d'effondrement

1) Ne prêtez aucune attention aux politiciens nationaux — cela ne fait que les encourager. Ils sont une distraction colossale. Restez focalisé.

2) Ne vous moquez même pas d'eux (aussi tentant que ce soit). Si vous les ignorez complètement, ils s'effaceront du paysage plus vite.

3) Alexandre Soljenitsyne (qui a reçu le prix Nobel de littérature en 1970) avait élaboré un dicton pratique qui l'a aidé à survivre au GOULAG. Il pourrait vous aider aussi.

Ne les croyez pas, ne les craignez pas, ne leur demandez rien.
(Il est celui qui a affronté le gouvernement soviétique seul, et a gagné !)

Un bon nombre de gens dépensent beaucoup d'énergie à protester contre leur gouvernement irresponsable et inactif. Cela semble une terrible perte de temps, considérant à quel point leurs protestations sont inefficaces. Est-ce une consolation suffisante pour eux de pouvoir lire leurs efforts dans la presse étrangère ? Je pense qu'ils se sentiraient mieux s'ils se déconnectaient des politiciens, comme les politiciens se déconnectent d'eux. C'est aussi facile que d'éteindre la télévision. S'ils essayent, ils observeront probablement que rien dans leur vie n'a changé, rien du tout, sauf peut-être que leur humeur s'est améliorée. Ils découvriront peut-être aussi qu'ils ont plus de temps et d'énergie à consacrer à des choses plus importantes.

Combler le retard d'effondrement — quelles sont les options ?
  • Un grand effort gouvernemental.
  • Une solution du secteur privé.
  • Les scoubidous à la rescousse !
  • Faites-le vous-même.

(Tous les problèmes n'ont pas de solution.)

Je vais maintenant esquisser quelques approches, réalistes et autres, pour combler le retard d'effondrement. Ma petite liste d'approches peut sembler un peu désinvolte, mais gardez à l'esprit que c'est un problème très difficile. En fait, il est important de garder à l'esprit que tous les problèmes n'ont pas de solution. Je peux vous promettre que nous ne résoudrons pas ce problème ce soir. Ce que je vais essayer de faire est de l'éclairer sous différents angles.

Combler le retard d'effondrement — un grand effort gouvernemental ?
  • Un gouvernement pas particulièrement capable ou compétent (attentats du 11 septembre 2001, guerre en Irak, ouragan Katrina, etc.).
  • Les gens ne semblent pas aimer leur gouvernement ou lui faire confiance (on se demande pourquoi).
  • L'effort concerté est improbable (peu de compréhension de l'étendue du problème).
  • Essaierait d'éviter ou de retarder l'effondrement plutôt que de s'y préparer (perte de temps).
  • Pourrait bien l'accélérer (souvenez-vous de la perestroïka de Gorbatchev).

(Pas un plan réaliste.)

Beaucoup de gens râlent contre l'inactivité et l'irresponsabilité du gouvernement. Ils disent souvent des choses comme : ce dont nous avons besoin est... plus le nom d'un grand projet gouvernemental réussi du glorieux passé — le plan Marshall, le projet Manhattan, le programme Apollo. Mais il n'y a rien dans les livres d'histoire sur un gouvernement se préparant à l'effondrement. La perestroïka de Gorbatchev est l'exemple d'un gouvernement essayant d'éviter ou de retarder l'effondrement. Elle a probablement contribué à l'accélérer.

Le programme du parti de l'effondrement

(Des choses que le gouvernement américain pourrait faire s'il décidait soudainement de se rendre utile.)

  • Remiser tous les réacteurs nucléaires (le mieux que nous puissions faire, puisque personne ne sait comment les démanteler).
  • Déplacer le combustible nucléaire utilisé des piscines de stockage des sites de réacteurs vers un endroit plus sûr.
  • Démanteler et détruire les systèmes d'armes nucléaires avant qu'ils ne tombent entre de mauvaises mains.
  • Démanteler et évacuer les bases militaires autour du monde. Rapatrier les troupes au lieu de les laisser isolées sur des terres hostiles. Dissoudre l'armée, la réorganiser en unités locales d'auto-défense.
  • Accélérer le nettoyage des sites de déchets toxiques, des mines abandonnées et des réserves nucléaires pour prévenir les catastrophes écologiques qui peuvent encore l'être.
  • Concevoir un programme complet d'amnistie des prisonniers avant que les prisons ne soient fermées par manque de fonds. Fournir aux prisonniers relâchés logement et nourriture pour prévenir une vague de criminalité.
  • Annoncer un jubilé — l'effacement de toutes les dettes, puisqu'elles ne seront en aucun cas remboursables.

Il y a certaines choses dont j'aimerais que le gouvernement s'occupe en préparation de l'effondrement. Je suis particulièrement préoccupé par toutes les installations, réserves et décharges toxiques ou radioactives. Les générations futures ne seront probablement pas capables de les contrôler, particulièrement si le réchauffement climatique les place sous l'eau. Il y a assez de ces saletés entreposées partout pour tuer la plupart d'entre nous.

Je suis aussi inquiet pour les soldats se retrouvant isolés outremer — abandonner ses soldats est l'une des choses les plus honteuses qu'un pays puisse faire. Les bases militaires d'outremer devraient être démantelées et les troupes rapatriées.

J'aimerais voir l'immense population des prisons rétrécie d'une manière contrôlée, en avance, au lieu d'une amnistie générale chaotique.

Enfin, je pense que cette comédie avec des dettes qui ne seront jamais remboursées a duré assez longtemps. Effacer l'ardoise donnera à la société le temps de se réajuster. Alors, vous voyez, je ne demande aucun miracle. Cependant, si n'importe laquelle de ces choses était effectivement accomplie, je considérerais cela comme un miracle.

Combler le retard d'effondrement — une solution du secteur privé ?
Schéma d'un hypothétique conglomérat centré sur Google
  1. Éliminer le besoin de fournisseur
  2. Éliminer le besoin de profits
  3. Éliminer le besoin de trésorerie
  4. Éliminer le besoin de clients

(Pas un plan réaliste.)

Une solution du secteur privé n'est pas impossible, seulement très, très improbable. Certaines entreprises soviétiques étaient essentiellement des États dans les États. Elles contrôlaient ce qui équivalait à un système économique entier, et pouvaient continuer sans l'économie autour. Elles ont gardé cette organisation même après avoir été privatisées. Elles ont rendu fous les consultants en gestion occidentaux, avec leurs crèches interminables, leurs maisons de retraite, leurs blanchisseries et leurs cliniques gratuites. Cela ne faisait pas partie de leur cœur de compétence, vous voyez. Elles avaient besoin de dégraisser et de rationaliser leurs activités. Les gourous occidentaux de la gestion ont négligé la chose la plus importante : le cœur de compétence de ces entreprises résidait dans leur capacité à survivre à l'effondrement économique. Peut-être que les jeunes génies chez Google peuvent piger cela, mais je doute que leurs actionnaires le puissent.

Combler le retard d'effondrement — les scoubidous à la rescousse !

L'Union soviétique a atteint un haut niveau de préparation à l'effondrement par pure négligence et grâce à de médiocres performances économiques. Nous le pouvons aussi, si nous essayons (de ne pas essayer).

  • Pénurie de logement
  • Pénurie de nourriture
  • Lourdeur bureaucratique
  • Gaspillage massif et inefficacité
  • Corruption endémique
  • Abus des biens de l'État

Tous cela a aidé les gens à se préparer à l'effondrement mentalement et physiquement, et leur a donné quelque chose avec quoi travailler lorsqu'il s'est produit.

Il est important de comprendre que l'Union soviétique a atteint la préparation à l'effondrement par inadvertance, et non grâce au succès d'un programme d'écrasement. L'effondrement économique a une façon de changer les handicaps économiques en atouts. La dernière chose que nous voudrions est une économie en fonctionnement, en croissance et prospère, qui s'effondre soudainement un jour et nous laisse tous tomber. Il n'est pas nécessaire pour nous d'embrasser la doctrine de l'économie dirigée et de la planification centralisée pour égaler les ternes performances soviétiques dans ce domaine. Nous avons nos propres méthodes, qui marchent presque aussi bien. Je les appellent des scoubidous. Ce sont des solutions à des problèmes qui engendrent plus de problèmes qu'elles n'en résolvent.

Regardez seulement autour de vous, et vous verrez les scoubidous germer partout, dans chaque champ d'action : nous avons les scoubidous militaires comme l'Irak, les scoubidous financiers comme le système de retraite moribond, les scoubidous médicaux comme l'assurance santé privée, les scoubidous légaux comme le système de propriété intellectuelle. Le poids combiné de tous ces scoubidous nous pousse lentement mais sûrement vers le bas. S'il nous pousse assez bas, alors l'effondrement économique, quand il arrivera, sera comme de tomber de la fenêtre du rez-de-chaussée. Nous n'avons qu'à accompagner ce processus, ou au moins à ne pas interférer avec. Alors, si quelqu'un vient vous dire : je veux faire un scoubidou qui marche à l'hydrogène — encouragez-le par tous les moyens ! Ce n'est pas un aussi bon scoubidou que de brûler l'argent directement, mais c'est un pas dans la bonne direction.

Combler le retard
Faites-le vous-même — ce qu'il ne faut pas faire
  • N'alimentez pas les feux du progrès et de la prospérité économique. Retirez votre argent des marchés financiers. Placez vos économies dans des objets durables de valeur pérenne. Retirez l'argent de la circulation. Éliminez l'endettement et réduisez votre dépendance d'un salaire constant.
  • Ne vous évertuez pas à réussir économiquement. Optimisez pour un maximum de temps libre, d'indépendance et des responsabilités limitées. Ne travaillez pas trop dur ni trop longtemps.
  • Ne participez pas à l'économie sans nécessité. Achetez aussi peu que possible. Réutilisez autant que vous le pouvez. Réduisez vos besoins physiques. Établissez des plans pour les réduire davantage.

Certains types de comportements économiques dominants ne sont pas prudents à un niveau personnel, et sont aussi contre-productifs pour combler le retard d'effondrement. N'importe quel comportement qui pourrait résulter en une croissance économique continue et de la prospérité est contre-productif : plus on saute haut, plus l'atterrissage est dur. Il est traumatisant de passer d'un gros fond de pension à pas de fond de pension à cause d'un écrasement du marché. Il est aussi traumatisant de passer d'un revenu élevé à pas de revenu. Si, par dessus cela, vous avez toujours été très occupé, et que soudainement vous n'avez plus rien à faire, alors vous serez vraiment en mauvaise forme.

11. D'un autre côté, étant aussi les gens qui ont le plus contribué à amener la société au bord du gouffre, leur déchéance est peut-être une formidable opportunité.

L'effondrement économique est à peu près le pire moment possible pour souffrir d'une dépression nerveuse, pourtant c'est souvent ce qui arrive. Les gens qui courent le plus de risque psychologiquement sont les hommes d'âge mûr couronnés de succès. Quand leur carrière est soudainement finie, leurs économies disparues et leurs biens sans valeur, une grande part de leur estime personnelle s'en va aussi. Ils ont tendance à se saouler à mort et à se suicider en nombre disproportionné. Comme ils ont tendance à être les gens les plus expérimentés et capables, c'est une perte vertigineuse pour la société11.

Si l'économie, et votre place en son sein, est vraiment importante pour vous, vous souffrirez vraiment quand elle fichera le camp. Vous pouvez cultiver une attitude d'indifférence étudiée, mais il faut que ce soit plus que de la prétention. Il faut développer le style de vie, les habitudes et l'endurance physique pour la soutenir. Il faut beaucoup de créativité et d'effort pour construire une existence épanouissante aux marges de la société. Après l'effondrement, ces marges pourraient s'avérer être certains des meilleurs endroits pour vivre.

Combler le retard — ça dépend de vous !
  • L'effondrement soviétique fut absolument horrible pour la plupart des gens. Beaucoup d'entre eux sont morts. Quand l'économie américaine s'effondrera, ce sera bien pire.
  • Il a fallut dix ans à la Russie pour se remettre. Les États-Unis n'auront pas les ressources qui ont permis à la Russie de se remettre (de l'énergie à exporter, des voisins économiquement intacts).
  • Davantage de croissance économique n'est ni possible, ni désirable. L'économie industrielle moderne n'est pas nécessaire pour une croissance culturelle ou spirituelle, et menace la survie humaine.
  • Compter sur des institutions condamnées est nuisible. Le gouvernement est déjà inutile. Le secteur commercial deviendra très vite inutile. Puisqu'ils vous seront inutiles, vous pouvez commencer en avance à être inutile pour eux.

J'espère ne pas avoir donné l'impression que l'effondrement soviétique était une partie de plaisir, parce que cela a vraiment été affreux de bien des façons. Le point que je veux souligner est que lorsque cette économie s'effondrera, il est inévitable que ce soit bien pire. Un autre point que je souhaiterais souligner est que l'effondrement ici sera vraisemblablement permanent. Les facteurs qui ont permis à la Russie et aux autres républiques soviétiques de se remettre ne sont pas présents ici.

Malgré tout cela, je crois qu'à chaque époque et dans chaque circonstance, les gens peuvent parfois trouver non seulement les moyens et une raison de survivre, mais aussi l'éveil, l'épanouissement et la liberté. Si nous pouvons les trouver même après que l'économie se soit effondrée, pourquoi alors ne pas commencer à les chercher maintenant ?

Merci •